Le joyau de la bénédiction Birkat Cohanim

Les « Cohanim » se positionnent devant l’arche, le « Aron ha-kodesh »; les chaussures sont enlevées, ils se couvrent avec le « talit » lèvent leurs mains et font face à la congrégation.

L’officiant appelle : « Les prêtres, “et ils répondent :”. Ton peuple saint, comme il est dit.» Ils continuent à répondre chaque mot après l’officiant.  Puis ils récitent la bénédiction donnée dans le Livre des Nombres chapitre 6 versets 22-27.

« Que l’Éternel te bénisse, et qu’il te garde !

Que l’Éternel fasse luire sa face sur toi, et qu’il t’accorde sa grâce !

Que l’Éternel tourne sa face vers toi, et qu’il te donne la paix !

C’est ainsi qu’ils mettront mon nom sur les enfants d’Israël, et je les bénirai.»

Ceci est l’un des plus anciens rites pratiqués encore aujourd’hui dans le judaïsme. En fait, en plus d’être une partie des prières quotidiennes « Birkat Cohanim » (la bénédiction des prêtres) est également utilisée dans les cérémonies telles que les circoncisions (brit) ou mariages (huppah).

Composée de seulement quinze mots dans l’original hébreu, Birkat Cohanim est considérée comme un joyau de symétrie et de simplicité artistique. Le fait est qu’après 3000 ans sa capacité à toucher le cœur des êtres humains n’a pas diminué.

Si une bénédiction, comme l’a fait remarquer le rabbin Eugène B. Borowitz, le « doyen » des philosophes juifs américains, est une forme d’ouverture au Transcendant, Birkat Cohanim est sûrement la bénédiction qui, plus que toute autre, nous permet l’intuition de «L’autre».

Le rabbin Elie Benamozegh, très respecté à son époque comme l’un des érudits juifs les plus éminents de l’Italie, a enseigné que toute bénédiction implique l’idée d’un bien que nous ne possédons pas encore, mais souhaitons obtenir. Et dans la mesure où les bénédictions sont commandées par un ordre éthique, la croyance en la perfection de l’homme est implicite. Birkat Cohanim avec sa promesse de soins, grâce, amitié, paix, nous parle de l’idéal auquel nous somme invités de nous efforcer de travailler.

Dans « Les rituels et les pratiques de la vie juive » Nina Beth Cardin écrit : « il y a deux types de bénédictions dans le judaïsme. Le premier type est une bénédiction en réponse à des moments d’émotion. Ces moments peuvent être amers et doux, ou ils peuvent être des moments de tristesse intense, comme quand on écoute les nouvelles d’un décès ou d’une maladie; ou ils peuvent être le résultat de l’expérience de l’émerveillement devant le monde naturel, par exemple quand on voit un arc en ciel ou à la naissance d’un enfant. Lorsque nous vivons ces moments d’émotion, la tradition juive propose la récitation d’une bénédiction. En plus de ces bénédictions, il y a une deuxième sorte de bénédiction qui tente de susciter l’émotion. En tant qu’êtres humains, nous cherchons à nous installer dans une routine qui souvent engourdit les merveilles du monde autour de nous. Nous pouvons même devenir habitués aux miracles quotidiens qui nous entourent. Ainsi, la récitation de la bénédiction peut devenir « un aiguillon à bétail émotionnel », un rappel de tout ce que nous tenons pour acquis.

Le fait que nous ne pouvons pas ignorer l’appel des bénédictions dans nos vies comme quelque chose que nous voulons donner aux autres et que nous aspirons à posséder explique pourquoi la Bracha (“bénédiction”) fait partie du vocabulaire qui façonne la vision juive du monde. Cela explique pourquoi les bénédictions comme Birkat Cohanim donnent un contenu à ce qui serait autrement le cliché de “la tradition juive.”

 Par Moshe Pitchon

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